【時事焦點】北都大學教育城及自資院校發展(2024年第5期)

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(圖片來源:星島日報)

 

政府計劃發展佔地60公頃的「北都大學教育城」,其中5公頃位於洪水橋/厦村新發展區,目標供自資專上院校發展新校園,以支持自資與資助專上教育並行發展。多位立法會議員關注「學生從何來」,教育局副局長施俊輝相信,北都發展有助吸引人才來港,同時發展國際教育樞紐有助開拓生源。

評論及建議

每當談到自資院校發展及北都大學城時,不免令人聯想到「學生從何來」及「自資學位供過於求」等問題。

事實上,早在2018年12月的檢討自資專上教育專責小組報告已承認:學位供求出現飽和 (參考「相關數字」)。對此,近年自資院校為保收生紛紛各出奇謀,其中不少院校開辦疫下深受學生歡迎的護士課程,而在2023/24年收生受通關等因素帶動亦稍有回暖;其中,能仁專上學院、珠海學院及宏恩基督教學院等社會較關注的院校,個別課程類別仍出現雙位,甚至單位數收生。儘管如此,每間院校均有其獨特的辦學理念及教學特色,專責小組亦認同自資院校的靈活性,可迅速回應社會需要開辦新課程,並填補公帑資助大學無法做到的優勢,惟「一窩蜂」開辦某類課程以求能繼續辦學,大量培訓個別專業的人才,或會限制本港經濟多元發展。

值得留意的是,本港的自資院校運作受制於《專上學院條例》規定,加上院校位處土地亦屬公共資源,故會牽涉到特區政府在有限公共與土地資源上的規劃。對此,政府在發展北都時,其實也意味著此是重新思考及規劃自資院校發展的契機,並做好教育城的長遠規劃。

正如近年人工智能(AI)發展迅速,勞動力市場面對範式轉移,AI料可取代的工種越來越多,讓僱員接受再培訓,從而適應新的職場環境變得史無前例地重要。而自資院校在此時的角色就變得不可或缺,比方說他們可授予學員資歷認證,讓打工仔可就讀相關課程,提升競爭力;同時,部分收生持續不足院校可考慮開展或加強成人教育「業務」,善用自身資源及長處,為本港經濟發展持續出力。

相關數字/資料:

⚫「自資專上教育資訊平台」統計,在2023/24學年,公帑及自資的首年學士及副學位學額有逾5.1萬個,多過2024年中學文憑試(DSE)的總報考人數50,803人,前者仍未計及各類高級文憑課程,可見明顯出現供過於求。

⚫本港的自資院校雖以「自資」為名,惟其運作受《專上學院條例》規定,其學生亦可申請政府經在職家庭及學生資助事務處提供的資助及貸款,所謂「自資」也會花費公帑。

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2024年5月13日

 

附加資訊

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