教育專業月刊

  2020年美國新冠疫情持續惡化,美國病了?(胡少偉)

教聯會副主席胡少偉

 

「2020年底,美國時政網站「政治事實」(politifact)按慣例評選出了2020年「年度謊言」。「淡化和否認新冠肺炎疫情」拔得頭籌;在「淡化否認新冠疫情」條目下,網站列舉一些分條目:質疑醫院、質疑科學家、否認疫苗、口罩無用論……該網站給出的評選理由亦很直白:最糟糕的是這謊言不只有害,更是要命的!美國第一波疫情一直沒有控制住,連續多月新冠累計確診病例和死亡病例上升;美國確診第一個百萬病例約用100天,在12月初的5天內就有100萬人被確診。而據《紐約時報》對醫院報告、衛生與公共服務部資料的分析,截至12月中在橫跨中西部、南部和西南部地區,每10個美國人中就有1人居住在ICU床位要麼已經飽和、要麼不足5%的地區。美國華盛頓大學衛生統計評估研究所預測,到2021年4月1日,美國累計新冠死亡病例可能達56.2萬例。這個趨勢令在美有家人或朋友的港人憂心,點解美國會弄至這個田地?美國社會真的病了嗎?為何疫情這麼嚴重美國人仍大舉出行呢?美國何時才可控制新冠疫情?疫苗真的可以令新冠疫情在美逐步消失嗎?香港2021年會不會像美國般也不能控制疫情蔓延呢!?……」

 

美國是不少港人心中的理想之國,一直以來很多港人認為美國是世上多方面表現最佳的國家;然而,2020年新冠疫境中,美國感染者持續上升,令人大吃一驚。因而亦令筆者有一份好奇,究竟美國人在疫境中是如何渡過2020年呢?

 

2020年新冠肺炎疫情為全球共同面臨的難題,美國作為世界頭號發達國家,擁有先進的醫藥科技和醫療體系,但這次新冠疫情防控卻令世人大跌眼鏡。據即時資訊資料更新網站Worldometers的統計,截止香港時間12月31日中午,美國新冠肺炎確診病例累計超2021萬例(高於美國總人口6%),累計死亡病例超35萬(多於美國總人口千分之一),兩個新冠數字皆為全球之最!美國病了嗎?

 

有些美國人小病從來不看醫生,其中一個原因是没有醫療保障。據美國普查局2019的公開報告指出,全美有8.5%人口,也就是約2750萬介於18歲到64歲的美國人是沒有醫保的;原因是負擔不起高昂保費、被裁員而失去醫療保險福利,或是換了僱主而新僱主無法提供。就算有醫保的美國人,就診後要先付最低自付額度醫療費用;超過自付額的支出,病患也要付15%至40%不等的共同承擔額,所剩費用才由保險公司支付。美國雖是世界最富強的國家,美國醫療體系卻是世上市場化程度最深的;醫療資本不斷擴張使美國人的醫療費用異常高,保險費也水漲船高,許多美國人買不起醫保。在沒有全民醫保的美國,從肺炎病毒的檢測到治療的費用,許多民眾要負擔數百甚至數千的基本支出,因而不願入院治療;而這趟新冠疫情暴露了美國公共衛生體系中的缺陷。

 

美國於2020年1月20日記錄了第一例新冠病例,當新冠病毒在美開始蔓延時,總統特朗普2月份仍要求將疾病管制與預防中心的預算再削減6.93億美元。3月新冠疫情在美升級,美股陷入風暴經歷四次熔斷。3月9日美股開盤暴跌,標普500跌7%觸發熔斷機制,暫停交易15分鐘;道指跌幅達7.29%,引發全球股市巨震。3月12日道指開盤跌7.35%;盤中標普500跌幅擴大至7%,觸發一周內第二次熔斷! 3月16日美股開盤即再次熔斷,道指收盤跌2997.10點,跌幅12.93%,創史上單日下跌點數紀錄;納指跌970.28點,跌幅12.32%;標普500指數跌324.89點,跌幅11.98%。3月18日下午,標普500指數再暴跌7.01%,觸發美股十個交易日內第四次熔斷。面對有史以來最大的金融危機,美國聯儲局在3月23日表示將按所需要規模買入美國國債以及按揭抵押證券,以支持金融市場順暢運作,並列明不再有上限,意味啟動了「無限量QE」政策。在史無前例的貨幣政策和財政紓困措施刺激下,美股在3月底開始反彈,二季度美國經濟斷崖式下跌的同時,納指卻盡數收復失地,至6月已超過前期高點,迄至12月中納指比疫情前高點超四分之一。據美國稅收公平協會和美國政策研究所報告,美國富豪在疫情期間財富大幅上漲,現有651名十億美元級富豪的財富總和,從3月18日的2.95萬億美元上漲到12月7日的4.01萬億美元,漲幅超36%;該報告亦顯示了美國財富金字塔底端一半人口的財富總和僅為2.1萬億美元,這表示了一億六千多萬美國基層總財富只為651名富豪財富總和的一半。新冠疫情令全美的貧富差距更大!

 

美國因疫情於3月13日進入緊急狀態,當時確診病例剛破2000人。3月下旬疫情對美實體經濟衝擊顯現,全美初次申請失業金人數從3月第一周的21.1萬增至最後一周的686.7萬;3月消費者信心指數大降11.9點,4月再降17.3點,創2011年12月以來新低。今年4月居家令和關閉非必要商業等防疫措施,對美國零售業、休閒和酒店業造成重創,失業率飆升至14.7%,達大蕭條以來的最高水準。儘管此後感染新冠肺炎人數激增,但美國聯邦政府在實施46天抗疫措施後,即宣佈重啟經濟,將抗疫決定權交由各州。美國商務部資料顯示2020年首季美國GDP按年計下滑5%,第二季度更大幅萎縮31.4%,這是有記錄以來最大的季度降幅。在部份州居家令陸續解除、商業逐步恢復的五六月份,美國社會就抗疫陷入持續不斷的爭議。另一方面,據美國疾控中心8月中資料,原住民、非裔、西班牙裔群體中,感染新冠肺炎的概率比白人群體高出2.6倍以上;其中,非裔群體死於新冠的概率比白人高2.1倍。而據美國國家公共廣播電臺資料,截至9月20日美國非裔和西班牙裔人群的感染和死亡比高於其所佔美國總人口的比例。新冠染疫和死亡率出現了族裔差異,究竟是美國醫療制度的問題?抑或是新冠病毒對不同種裔有不同程度的影響?這刻仍是說不清的。

 

面對全球疫情,聯合國安理會於2020年4月提出各國應該團結。美國總統特朗普却多次批評世衛,在4月首次威脅凍結對世衛資助及去信世衛要求改革,到5月美國表明會中止與世衛的關係;7月美國向聯合國秘書長古特雷斯提出正式離開世衛,並會在2021年7月6日生效。這個退群政治措作,看不到怎會對美國抗疫是有利的。美國政府為穩定經濟,先後出臺了四批總規模達2.6萬億美元的財政刺激措施;截至9月30日,美國2020年聯邦預算赤字為3.132萬億美元,相當於GDP的16.9%,遠超2009年9.8%的水準。國際貨幣基金組織10月發佈《世界經濟展望報告》認為,2020年美國經濟將萎縮4.3%。與此同時,據根美國人口普查局收集的10月底至11月初資料顯示:過去一周每8個美國人中就有1個有時或經常吃不飽,影響近2600萬美國成年人。路透社12月報導自5月疫情嚴重肆虐以來,美國消費者支出在11月首次下降,甚至房屋市場、這個經濟上的「明星」也疲軟,美國的新住宅銷售量在11月跌至五個月以來的低點。

 

2020年底,美國時政網站「政治事實」(politifact)按慣例評選出了2020年「年度謊言」。「淡化和否認新冠肺炎疫情」拔得頭籌;在「淡化否認新冠疫情」條目下,網站列舉一些分條目:質疑醫院、質疑科學家、否認疫苗、口罩無用論……該網站給出的評選理由亦很直白:最糟糕的是這謊言不只有害,更是要命的!美國第一波疫情一直沒有控制住,連續多月新冠累計確診病例和死亡病例上升;美國確診第一個百萬病例約用100天,在12月初的5天內就有100萬人被確診。而據《紐約時報》對醫院報告、衛生與公共服務部資料的分析,截至12月中在橫跨中西部、南部和西南部地區,每10個美國人中就有1人居住在ICU床位要麼已經飽和、要麼不足5%的地區。美國華盛頓大學衛生統計評估研究所預測,到2021年4月1日,美國累計新冠死亡病例可能達56.2萬例。這個趨勢令在美有家人或朋友的港人憂心,點解美國會弄至這個田地?美國社會真的病了嗎?為何疫情這麼嚴重美國人仍大舉出行呢?美國何時才可控制新冠疫情?疫苗真的可以令新冠疫情在美逐步消失嗎?香港2021年會不會像美國般也不能控制疫情蔓延呢!?……

 

2021年1月1日 (幫港出聲)